Comportement des chiens

Traitement de l’anxiété de séparation

 

L’anxiété de séparation se présente sous des formes très variées: destruction d’objets, selles ou urine dans la maison, salivation, pleurs, etc., qui peuvent apparaître dès que l’animal est laissé seul dans la maison, ou seulement après un certain nombres d’heures. Dans certains cas, l’animal manifeste de l’anxiété seulement quand sa routine est modifiée, que l’heure habituelle du retour des propriétaires à la maison est passée…

En plus de la médication possible, le traitement de l’anxiété de séparation passe par 4 composantes essentielles : résister à la tendance naturelle de vouloir rassurer un chien anxieux, lui apprendre à ne pas réagir aux signes indiquant un départ, lui apprendre à relaxer, puis lui enseigner progressivement à rester seul.

1-Ne pas rassurer un chien anxieux

Il est important de comprendre que chaque fois qu’on veut rassurer un chien inquiet en lui disant « tout va bien, ne t’en fais pas » et en le caressant, on est en train de le récompenser pour son anxiété et donc de la renforcer. Au contraire, il faut encourager l’animal quand il est calme, lui accorder attention et récompenses. Quand des signes d’anxiété apparaissent (halètement, tremblements, allées et venues dans la maison, etc.), il ne faut surtout pas câliner le chien ou lui porter plus d’attention; on peut essayer les exercices de relaxation décrits au point 3- et récompenser l’animal si cela fonctionne; sinon, quitter la maison comme prévu, après avoir placé l’animal dans sa cage si nécessaire, et surtout sans lui accorder d’attention particulière.

 

2-Dissocier les signes de départ et le départ

Tous les préparatifs de départ ainsi que votre façon de vous comporter avant le départ peuvent déclencher l’anxiété. Il faut donc essayer d’identifier quels sont les signes que votre animal perçoit comme stressants (pour certains chiens c’est seulement quand on prend les clés, pour d’autres ce sont tous les préparatifs…), et apprendre au chien à ne pas en tenir compte :

  • tout préparer pour le départ et rester à la maison (mettre son manteau, prendre son sac à main ou son sac pour le travail, ses clés de voiture, ses chaussures, puis regarder la télévision ou lire un livre sur le canapé…)
  • à l’inverse, essayer de quitter parfois la maison dans une tenue que vous portez habituellement à l’intérieur, ou sans prendre un manteau, etc.
  • développer des habitudes quand vous êtes à la maison, qui peuvent aider l’animal à dé-stresser quand vous n’y êtes pas. Par exemple, écouter souvent un morceau de musique facilement reconnaissable, en compagnie de l’animal. Par la suite, quand vous quittez la maison, vous pouvez vous servir de ce morceau pour aider votre chien à rester détendu. Laisser la radio ou la télévision allumée peut être utile.

3-Apprendre la relaxation

Les récompenses avec de petites gâteries sont la base de l’apprentissage de bons comportements. Les récompenses doivent être préparées dans une tasse ou un sac placé dans votre dos, et vous en gardez une dans votre main pour attirer l’attention du chien sur vous et le récompenser dès qu’il obéit. Quand le chien est assis, il ne doit pas avoir à se lever pour attraper la récompense.

Un protocole a été mis en place pour apprendre à un chien à se relaxer en diverses circonstances, regroupant des tâches à effectuer, 15-20 minutes 1 à 2 fois par jour. Idéalement, il serait bon que chaque personne de la maison pratique ces exercices avec le chien. Essayez de parler presque continuellement à l’animal, pour lui donner l’ordre, le féliciter, l’encourager l’appeler par son nom…Il est important que vous et votre chien ayez du plaisir à faire ces exercices; si l’attention du chien diminue et qu’il semble ne plus bien répondre aux demandes, il est important de finir sur une réussite, avec un exercice final facile, avant d’arrêter. Si on pousse le chien à dépasser ses limites, on ne fera qu’induire de l’anxiété et perdre les progrès.

Après chaque demande, il faut féliciter l’animal et le récompenser avant de passer à la suivante. Au premier signe d’anxiété (lèvres rétractées, pupilles dilatées, tête baissée, oreilles basses et en arrière, tremblements…), retournez à un exercice facile pour le chien. Voir Protocole ci-joint.

4-Derniers conseils

Une fois que le chien a appris à relaxer, on peut commencer à essayer de le laisser seul. Avant ce moment, il est recommandé de limiter au maximum les moments où le chien est seul dans la maison.

Laisser le chien dans une cage ou une petite pièce sécuritaire, avec couverture, jouets, eau,et un biscuit. Ne jamais utiliser une cage si cela provoque de la panique chez l’animal, cela ne fera qu’accentuer l’anxiété. Ne pas utiliser la cage ou la petite pièce comme punition, il faut laisser l’animal dans un endroit où il se sent bien et en sécurité. Certains chiens sont moins anxieux s’ils peuvent voir ce qui se passe à l’extérieur.

Laisser la télévision ou la radio et la lumière allumées pendant votre absence. Mettre en place un signal qui se déclenchera 15-20 minutes avant votre retour et avertira le chien que vous rentrez (minuterie qui déclenche la radio, ou l’allumage d’une lampe…). On peut aider l’animal à comprendre le signal en l’utilisant pendant les exercices de relaxation, par ex en allumant la lampe quand on est là et en l’éteignant dès qu’on disparaît, ou pendant la fin de semaine, sur le même principe.

Pour les chiens qui supportent bien une absence de quelques heures, mais pas plus, on peut demander à une personne d’aller voir le chien de temps en temps dans la journée.

 

 

PROTOCOLE D’EXERCICES DE RELAXATION

 

Jour 1 :

Assis pendant 5 secondes

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous reculez d’un pas et revenez

Assis pendant que vous recules de 2 pas et revenez

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous vous déplacez d’un pas vers la droite et revenez

Assis pendant que vous vous déplacez d’un pas vers la gauche et revenez

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous reculez de 2 pas et revenez

Assis pendant que vous vous déplacez de 2 pas vers la droite et revenez

Assis pendant 15 secondes

Assis pendant que vous vous déplacez de 2 pas vers la gauche et revenez

Assis pendant que vous claquez des mains doucement une fois

Assis pendant que vous reculez de 3 pas et revenez

Assis pendant que vous comptez à haute voix jusqu’à 10

Assis pendant que vous claquez des mains doucement une fois

Assis pendant que vous comptez à haute voix jusqu’à 20

Assis pendant que vous vous déplacez de 3 pas vers la droite et revenez

Assis pendant que vous claquez des mains doucement 2 fois

Assis pendant 3 secondes

Assis pendant 5 secondes

Assis pendant que vous reculez d’un pas et revenez

Assis pendant 3 secondes

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant 5 secondes

Assis pendant 3 secondes

 

Jour 2 :

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous reculez d’un pas et revenez

Assis pendant que vous reculez de 3 pas et revenez

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous vous déplacez de 3 pas vers la droite et revenez

Assis pendant que vous vous déplacez de 3 pas vers la gauche et revenez

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous vous déplacez de 3 pas vers la droite et claquez vos mains

Assis pendant que vous vous déplacez de 3 pas vers la gauche et claquez vos mains

Assis pendant 5 secondes

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous faites ¼ du tour du chien vers la droite

Assis pendant que vous reculez de 4 pas

Assis pendant que vous faites ¼ du tour du chien vers la gauche

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous reculez de 5 pas, claquez vos mains et revenez

Assis pendant que vous faites la moitié du tour du chien vers la droite et revenez

Assis pendant que vous faites la moitié du tour du chien vers la gauche et revenez

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous « joggez » tranquillement sur place pendant 3 secondes

Assis pendant que vous « joggez » tranquillement sur place pendant 5 secondes

Assis pendant que vous « joggez » tranquillement sur place pendant 10 secondes

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous « joggez » le ¼ du tour du chien vers la droite et revenez

Assis pendant que vous « joggez » le ¼ du tour du chien vers la gauche et revenez

Assis pendant 5 secondes

Assis pendant 10 secondes

 

Jour 3 :

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant 15 secondes

Assis pendant que vous reculez de 2 pas et revenez

Assis pendant que vous reculez de 5 pas en « joggant » et revenez

Assis pendant que vous faites la moitié du tour du chien vers la droite et revenez

Assis pendant que vous faites la moitié du tour du chien vers la gauche et revenez

Assis pendant que vous reculez de 10 pas et revenez

Assis pendant 15 secondes

Assis pendant que vous vous déplacez de 10 pas vers la gauche et revenez

Assis pendant que vous vous déplacez de 10 pas vers la droite et revenez

Assis pendant 20 secondes

Assis pendant que vous faites la moitié du tour du chien vers la droite, claquez dans vos mains et revenez

Assis pendant 20 secondes

Assis pendant que vous faites la moitié du tour du chien vers la gauche, claquez dans vos mains et revenez

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous « joggez » 10 pas vers la droite et revenez

Assis pendant que vous « joggez » 10 pas vers la gauche et revenez

Assis pendant que vous « joggez » tranquillement sur place pendant 10 secondes

Assis pendant 15 secondes

Assis pendant que vous « joggez » tranquillement sur place pendant 20 secondes

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant que vous reculez de 5 pas en « joggant » et revenez

Assis pendant que vous « joggez » 5 pas vers la droite et revenez

Assis pendant 5 secondes pendant que vous claquez vos mains

Assis pendant 10 secondes pendant que vous claquez vos mains

Assis pendant 10 secondes

Assis pendant 5 secondes

 

En suivant les mêmes principes, on ajoutera progressivement les tâches suivantes, en répétant celles déjà apprises :

Jour 4 :

Faire les ¾ du tour du chien, vers la droite, vers la gauche

Faire le tour complet du chien

Se déplacer rapidement vers l’arrière de 5 pas, puis 10 pas, puis 15 pas, en revenant ensuite

Marcher rapidement de 15 pas vers la droite, vers la gauche

Marcher 20 pas vers une entrée et revenir

Marcher 20 pas vers une entrée, claquer des mains et revenir

« Jogger » la moitié du tour du chien vers la gauche, vers la droite, tour complet

 

Jour 5 :

Marcher autour du chien en claquant des mains

Marcher rapidement vers l’arrière en claquant des mains et revenir

Aller vers une entrée, toucher le bouton de porte ou le mur et revenir

Toucher le bouton de porte, passer l’entrée et revenir

 

Jour 6 :

Jogger pendant 20 secondes

Aller à la porte, l’ouvrir et rester 5 secondes dans l’entrée puis revenir, puis 10 secondes

Assis  pendant 30 secondes

 

Jour 7 :

Aller à la porte, la passer, claquer dans les mains puis revenir

Disparaître de la vue pendant 5 secondes et revenir, puis 10 secondes, puis 15 secondes

 

Jour 8 :

Disparaître de la vue pendant 20 secondes et revenir, puis 25 secondes, puis 30 secondes

Rester assis sur une chaise placée à 5 pieds du chien pendant 5 secondes

« Jogger » et claquer des mains pendant 15 secondes

Disparaître pendant 10 secondes, s’asseoir sur une chaise pendant 5 secondes et revenir

 

Jour 9 :

« Jogger » autour du chien en claquant des mains

« Jogger » 2 fois autour du chien

Se pencher et toucher ses orteils

Étirer ses bras

Étirer ses bras et sauter

Étirer ses bras et sauter 3 fois

 

Jour 10 :

Claquer des mains pendant 5 secondes

Toucher ses orteils pendant 10 secondes

Rester assis sur une chaise pendant 15 secondes

Disparaître de vue pendant 5 secondes, frapper doucement sur le mur puis revenir

Disparaître de vue pendant 10 secondes, frapper doucement sur le mur puis revenir

Jour 11 :

Disparaître de la vue, faire sonner la porte d’entrée puis revenir immédiatement

Disparaître de la vue, faire sonner la porte d’entrée, attendre 2 secondes puis revenir

Disparaître de la vue, faire sonner la porte d’entrée, attendre 5 secondes puis revenir

Disparaître de la vue, faire sonner la porte d’entrée, attendre 10 secondes puis revenir

 

Jour 12 :

Chantonner pendant 20 secondes

Disparaître de la vue pendant 20 secondes, puis 25 secondes

Disparaître de la vue pendant 10 secondes, s’asseoir sur une chaise pendant 5 secondes puis revenir

Disparaître de la vue, dire « salut » et revenir

Disparaître de la vue, dire « salut », attendre 3 secondes et revenir

 

Jour 13 :

Claquer des mains et chantonner pendant 15 secondes

Disparaître de la vue, dire « salut », attendre 5 secondes et revenir

Disparaître de la vue, frapper ou faire sonner la porte, dire « salut », attendre 5 secondes et revenir

« Jogger » autour du chien en chantonnant

 

Jour 14 :

Disparaître de la vue, frapper ou faire sonner la porte, dire « salut », attendre 10 secondes et revenir

 

Jour 15 :

Disparaître de la vue, frapper ou faire sonner la porte, dire « salut », parler (à une personne imaginaire) pendant 10 secondes et revenir

Disparaître de la vue, dire « salut », inviter la personne imaginaire à entrer, attendre 10 secondes et revenir